Lexique des termes scientifiques, en particulier botaniques, pour mieux comprendre les articles de la rubrique Versant Nature.

Acide (sol) : Sur une échelle de 1 à 14, un sol est acide quand son pH est inférieur à 7. Les sols sableux ou très riches en matière organique sont plutôt acides.

Acide cyanhydrique : substance très toxique pouvant provoquer la mort par asphyxie. Sa présence est révélée par un parfum d’amande amère. On la trouve dans certains feuillages, dans les amandes et pépins de nombreux fruits communs comme les pêches et les poires

Acide oxalique : acide organique présent dans divers végétaux (oseille, rhubarbe, épinards, oxalis…). Avec les sels de calcium, l’acide oxalique forme de l’oxalate de calcium, irritant et toxique

Akène : fruit sec contenant une graine non adhérente et ne s’ouvrant pas à maturité. Les noisettes sont des akènes

Alterne : se dit de feuilles insérées une à une à des niveaux différents d’une tige

Anthère : partie de l’étamine formée de 2 sacs contenant le pollen

Anthropophile : lié à l’homme et ses activités

Antianémique : qui combat l’anémie, un appauvrissement du sang en globules rouges

Antiasthénique : qui combat la fatigue

Antidiarrhéique : qui combat la diarrhée

Anti-inflammatoire : qui combat l’inflammation

Antioxydant : qui ralentit ou empêche le processus d’oxydation  

Antiscorbutique : qui guérit le scorbut, maladie grave due à un manque de vitamines C

Antiseptique : qui arrête ou ralentit la pullulation de microbes pathogènes

Astringent : qui ressert les tissus

Balsamique : qui calme les inflammations des muqueuses respiratoires

Basophile : plante de sol basique

Basique ou alcalin (sol) : sol au ph élevé, supérieur à 7 sur une échelle de 1 à 14. Les sols calcaires sont en général basiques.

Bifide : fendu en deux

Bractée : petite feuille, souvent colorée, à la base des fleurs (bractéale = ressemble aux bractées)

Calcicole : plante qui affectionne les sols calcaires

Cambium : partie vivante du tronc d’un arbre située entre le bois et l’écorce

Capitule : inflorescence de petites fleurs sessiles serrées en tête (Asteracées)

Carminatif : qui aide à expulser les gaz intestinaux

Composée : se dit d’une feuille formée de plusieurs folioles attachées sur un pétiole commun (ex : frêne, sorbier…)

Corymbe : inflorescence dont les pédoncules naissent de points différents mais s’élèvent à peu près tous au même niveau, ressemblant ainsi à une ombelle sans en être une (achilée…)

Décoction : pour réaliser une décoction, procéder comme pour l’infusion  et continuer à chauffer pendant 10 minutes à partir de l’ébullition. S’emploie pour extraire les sels minéraux, principes amers et substances actives que l’on ne peut obtenir par infusion

Dépuratif : qui favorise l’élimination des toxines de l’organisme

Diakène : fruit formé de deux akènes pouvant se séparer à maturité (Apiacées)

Diaphorétique : qui facilite la transpiration

Dioïque : se dit de d’une plante dont les organes reproducteurs sont unisexués, soit mâles, soit femelles, et sont portés par des individus différents

Diurétique : qui favorise la production des urines

Ecologie : habitat, biotope de la plante

Engainante : se dit d’une feuille qui enveloppe comme une gaine

Etamine : organe mâle de la fleur produisant le pollen. Les étamines se composent d’une partie allongée (le filet) et d’une partie supérieure renflée (l’anthère)

Etage collinéen (Alpes du Nord) : de 0 à 900 mètres d’altitude

Etage montagnard (Alpes du Nord) : de 900 mètres à 1600 mètres d’altitude

Etage subalpin (Alpes du Nord) : de 1600 à 2200 mètres d’altitude

Etage de la zone de combat (Alpes du Nord) : entre 2200 et 2300 mètres d’altitude

Etage alpin (Alpes du Nord) : entre 2300 mètres et 3000 mètres d’altitude

Etage nival (Alpes du Nord) : au-dessus de 3000 mètres d’altitude

Expectorant : provoque l’expulsion des sécrétions pulmonaires

Foliole : division indépendante d’une feuille composée ayant l’aspect d’une petite feuille (ex : frêne…)

Foliacée : qui à l’aspect d’une feuille

Glabre : plante ou partie de la plante ne portant pas de poils

Glanduleux : munie d’une ou plusieurs glandes

Hampe florale : tige unique dressée supportant une ou plusieurs fleurs

Héliophile : plante qui vit en pleine lumière

Hémostatique : qui arrête les saignements

Hygrophile : plante qui pousse dans les milieux humides à détrempés

Hypoglycémiant : qui abaisse le taux de sucre dans le sang

Hypotensif : qui fait baisser la tension artérielle

Imparipennées : se dit d’une feuille composée d’un nombre impair de folioles

Inflorescence : ensemble de fleurs et bractées voisines sur une même plante

Infusion : Prévoir environ une cuillère à soupe de plante pour 250ml d’eau. Mettre les plantes dans l’eau froide, couvrir et porter à ébullition. Dès que l’ébullition commence, couper le feu et laisser infuser 10 minutes à couvert. S’emploie quand on veut conserver la plus grande partie des substances volatiles contenues dans les feuilles et fleurs en particulier, sans en extraire autant de sels minéraux et principes amers que par décoction

Involucre : ensemble des bractées rassemblées à la base d’une inflorescence ou d’une fleur solitaire

Labelle : pièce florale particulière en forme de langue (orchidées, lamiacées…)

Lancéolée : en forme de lance

Ligneux : se dit d’un végétal dont la tige à la nature ou la consistance du bois

Ligulé : fleurs en forme de languette (pissenlit…)

Limbe : partie élargie et plane de la feuille

Lobe : division d’un organe (feuille, pétale) de forme plus ou moins arrondie

Mésophile : plante des climats tempérés et des sols frais, ni trop secs, ni trop humides

Messicole : plante des moissons adaptée au cycle annuel de la culture des céréales

Mucilage : substance végétale capable de se gonfler au contact de l’eau en prenant une consistance visqueuse, qui lui donne des propriétés épaississantes, adhésives et adoucissantes.

Nitrophile : plante des sols riches en azote

Ombelle : inflorescence dont les pédoncules naissent d’un même point et s’élèvent à peu près tous au même niveau (carotte…)

Pédoncule : rameau portant une fleur

Pectine : matière mucilagineuse insoluble dans l’eau existant dans de nombreux végétaux

Pennée : se dit d’une feuille composée divisée en folioles disposées des 2 côtés du pétiole

Pétiole : base étroite de certaines feuilles rattachant le limbe à la tige

Périanthe : ensemble des enveloppes qui protègent les organes reproducteurs de la fleur

Pruine : matière cireuse qui recouvre certains fruits sous forme d’une mince couche poudreuse blanchâtre

Pubescent : recouvert d’un duvet fin et mou

Rameux : se dit d’une plante ou tige divisée en nombreux rameaux

Rosette : cercle de feuilles à la base de la tige

Reposoir : lieu où les bêtes se reposent pour paître

Rudéral : plante des décombres et des ruines

Rupicole : se dit d’une plante qui vit sur les parois rocheuses

Scarieux : mince, membraneux et parfois translucide

Sépale : partie de l’enveloppe de la fleur, extérieure aux pétales, faisant partie du calice

Sessile : dépourvu de pétiole ou de pédoncule

Silicicole : plante des sols siliceux

Stipule : organe foliacée à la base du pétiole des feuilles

Stomachique : qui favorise la digestion

Tanin : présent dans de nombreux végétaux. Très astringent. Utilisé notamment pour tanner les peaux, les rendant imputrescibles.

Tépale : partie de la fleur que l’on ne peut pas identifier comme étant un sépale ou un pétale. Caractéristique des liliacées.

Thermophile : plante aimant la chaleur

Tonique : qui fortifie l’organisme, réveille son activité

Tubuleuse : se dit de fleurs en forme de tube (astéracées)

Verticille : ensemble d’organes (feuilles, fleurs) disposés en cercle autour d’un axe commun

Vivace : se dit d’une plante vivant plus de 3 saisons

Xérophile : plante des lieux très secs